Cider en meer

Cider gaat al enkele duizenden jaren mee: je komt hem tegen in de Griekse en Romeinse tijd, en hij is bezongen door ieder zichzelf respecterende Franse vorst en schrijver. Met zo’n geschiedenis zal duidelijk zijn dat de bereiding eeuwenlang, zelfs tot ver in de twintigste eeuw, ambachtelijk is geweest..

De smaak van de vele cidersoorten verschilt al naargelang de gebruikte appelrassen. Wereldwijd zijn er zo’n 4000 appelrassen en daarvan zijn er zo’n 300 in Normandië en Bretagne te vinden. Een appelboom kan op heel veel grondsoorten groeien en de grondsoort is duidelijk van invloed op de smaak. Een appelboom heeft een levensduur van 25 jaar en doet er vijf jaar over voor hij fruit draagt. Regelmatig snoeien en een nauwe samenwerking met bijentelers is noodzakelijk..

‘Gewone’ cider is een uitstekende dorstlesser, en wordt in Bretagne veel bij galettes en crêpes gedronken. Maar er wordt ook heerlijk mee gekookt. Voor het maken van traditionele cider worden verschillende appelsoorten gemengd: zuur, zuurzoet en zoet.

De absolute top onder de Bretonse ciders is ‘Le Royal Guillevic’, die van slechts één oude, lokale appelsoort wordt gemaakt en als apéritief of als dessertwijn wordt gedronken. Een buitengewoon product!

Bereidingswijze

Cider wordt gemaakt van appels, liefst van appels die zo rijp zijn dat ze van de bomen vallen. Vroeger werden ze met de hand geraapt, nu worden ze machinaal opgezogen door een soort gemotoriseerde stofzuiger. De appels worden gesorteerd, gewassen, platgedrukt en de pitten worden verwijderd. Het vocht wordt in vaten op 8 graden Celsius gedurende minstens drie maanden bewaard – of liever gekoesterd – om een evenwichtige cider op te leveren.

Zwak alcoholisch

Cider is gefermenteerd appelsap, niet te verwarren met ‘gewoon’ appelsap dat ook ‘bubbeltjes’ kan bevatten. Het fermentatieproces levert door de omzetting van suiker in alcohol een zwak alcoholische drank op in vier varianten:

  • Brut : gemaakt van verschillende appelsoorten, heeft het hoogste alcoholpercentage (4 tot 5,5%)
  • Doux: de zoete cider die met een alcoholpercentage van 1,5 tot 3 % het minst gefermenteerd is;
  • Fruité: de tussenvariant tussen de stevige brut en zachte cider, met een alcoholpercentage van rond de 4 %.
  • Le Guillevic: is heel fris en heeft een alcoholpercentage van 3,5 %.

En voor wie het allemaal bijhoudt: een glas cider bevat zo’n 50 calorieën.

De Breton houdt van cider: de gemiddelde Fransman drinkt gemiddeld 2 liter cider per jaar, de Breton zet een slordige 10 liter weg. En ook de sterkere drank, zoals lambig, de pommeau en chouchen gaan er goed in.